sleep disorders’adult


I- Overview :

Le sommeil est un besoin physiologique et fondamental qui occupe le tiers de lexistence de lêtre humain. physiological function, vitale, rhythmic, adaptative, Sleep is essential for life both physically and mentally. The sleep, indeed, contains and allows the dream, essential function of psychic life.

phasic organization :

In adults sleep is organized in cycles with alternating phases of sleep

lent, increasing depth (Lawn-, II, III and IV) and REM sleep (REM sleep : rapid eye movements or rapid eye movement).

A night's sleep has 4 at 5 cycles, each of’une durée d’about 90 minutes.

In a cycle, the electroencephalographic criteria, electro-myographic and electro-oculographiques objectify 5 stages :

  • stage I and II : light sleep
  • stage III and IV : deep sleep
  • Stade V : REM sleep or REM SP (Rapid Eye Movements)

The respective total duration of these stages is averaged :

  • stage I and II : 50 % of the night
  • stage III and IV : 25 % of the night
  • paradoxical sleep : 25 % of the night

During the night, the duration of these stages will vary in cycles ; the deep sleep predominates early in the night, REM sleep before morning.


Sleep disorders are classified by shape, duration or causes. The International Classification of Sleep Disorders (ICSD) distinguished :

  • dyssomnias : quality disturbances, the amount or sleep schedules : insomnia, hypersomnies, troubles circadiens.
  • parasomnias : abnormal phenomena that occur during sleep : sleepwalking, nightmares, night terrors…


Sleep disorders are a frequent subjective complaint ; they still require careful listening, a thorough clinical examination, parfois un interrogatoire de l’entourage.

L’examen doit rechercher :

  • antecedents
  • the characteristics of the disorder : circonstances d’apparition, seniority, form, duration… seeking a specific disorder
  • circumstantial factors
  • l’existence d’une pathologie psychiatrique ou organique
  • the signs of’support : hypnagogic phenomena, rites, snoring, respiratory pauses,awakenings, polyurie, limb movements…
  • daytime repercussions : headaches, low back pain, fatigue, daytime sleepiness, cognitive disorders, irritability, behavioral disorders, of the’mood, cataplexie…


L’enregistrement polygraphique du sommeil permet dobjectiver le trouble du sommeil par létude de larchitecture interne du sommeil. La polysomnographie comprend lenregistrement simultané de :

  • l’electroencephalogram
  • l’électromyogramme du menton
  • l’électro-oculagramme

Depending on the desired conditions can also register :

  • l’electrocardiogram
  • abdominal and thoracic breathing
  • respiratory flow
  • the oxygen saturation
  • cardiac output
  • l’électromyogramme de divers muscles.



L’insomnie est une plainte subjective qui désigne à la fois une durée insuffisante du sommeil et un sommeil non réparateur. It is characterized, According to the case, par des difficultés dendormissement, awakenings during the night, un réveil matinal précoce ou encore une impression dabsence totale de sommeil. There are multiple causes.

The prevalence appears important :

  • 10 at 15 % in the general population
  • l’insomnie occasionnelle est la plus fréquente
  • accroissement de lincidence avec l’age
  • disorder twice as common in women than in men after 40 years
  • psychiatric comorbidity exists in 1/3 cases
  • Most orders include a hypnotic.


Occasional insomnia (few nights) or short-term (a few weeks) occur in people whose sleep is usually satisfactory.

Their reaction is often manifest character (30 at 40% of the general population)

Treatment :

Conseils dhygiène du sommeil :

To do :

  • to bed at regular times
  • get up at regular times
  • sleep in a cool room, sombre, calm
  • se relaxer avant lheure du coucher (lecture, warm bath)
  • faire de lexercice en journée mas pas trop tard en soirée
  • hot shower in the morning, cool evening (pour accompagner lévolution physiologique de la température)

To avoid :

  • Late raise
  • la sieste l’afternoon
  • l’alcohol
  • a heavy dinner
  • coffee, tea, some sodas
  • go to bed too early.


1- psychiatric causes :

Tous les troubles psychiques peuvent s’accompanied’une insomnie. Psychiatric causes account 30 at 60 % causes of’insomnia.

  • morning insomnia – depressive states

Les dépressions saccompagnent, in 80 at 90 % des cas d’insomnia.

Toutes les formes dinsomnies peuvent être observées ; but’insomnie dépressive, particularly in melancholia, is clinically a morning insomnia : early awakening (3 at 4 hours of the morning) with, from waking, increase in depressive symptoms (sadness, ruminations, anguish,fatigue,suicidal ideation…).

  • Insomnie dendormissement – Anxiety

Les troubles anxieux et névrotiques sont souvent à l’origin’une insomnie dendormissement chronique,

Le coucher saccompagne souvent dune tension anxieuse avec crainte de l’insomnia, de ruminations, rituals.

  • Total insomnia

The mania, delusional states, confusional states disrupt the sleep cycle – Eve often resulting in total insomnia, to’origin’une agitation nocturne.

  • chronic insomnia

The personality disorders, addiction often lead to chronic insomnia.

2- organic causes :

Many conditions can disrupt sleep, particularly ailments :

  • painful, for example at night painful rheumatic recrudescence
  • digestive : peptic duodenal, gastroesophageal reflux
  • urinary
  • endocrine : diabetes, hyperthyroidism
  • heart
  • lung : asthma, respiratory failure
  • neurological : Parkinson disease, multiple sclerosis, maladie dAlzheimer, sequelae of head trauma, d’stroke

3- toxic and causes iatrogenic :

  • Abuse of stimulants : café, tobacco, amphetamines, cocaine, psychotropic, stimulants
  • Alcohol : l’abus dalcool est à l’origin’une perturbation du sommeil (decrease in deep sleep durations of, REM) falling asleep with ease but wake early and feel unrefreshed sleep. Le sevrage alcoolique est également à l’origin’une insomnie presque totale.
  • some medications : theophylline, corticosteroids, stimulant antidepressants, hypnotics long-term.

L’aménagement horaire des prescriptions médicamenteuses, The hygienic advice- diététiques sont la base de lapproche thérapeutique.


Ce type dinsomnies regroupe la majeure partie des insomnies chroniques pour lesquelles aucune cause nest retrouvée. L’insomnie est le seul symptôme, resultant, the pathophysiology, d’un phénomène dhyperéveil entravant le fonctionnement des mécanismes dinduction du sommeil.


these disorders, affecting between 2,5 and 8,7 % of the population according to studies, correspond to impaired vigilance duration (hypersomnie) or as (daytime sleepiness).

A l’inverse de l’insomnia, these disorders are often misunderstood, neglected, difficiles à diagnostiquer et à traiter dautant que la déstructuration du sommeil est parfois mal perçue par le patient.

They can be heavy, responsible for’une diminution des performances professionnelles et cognitives.

Aux U.S.. drowsiness and fatigue driving is the leading cause of death on motorways (28 % in France 1988 at 1991). The same is true of accidents.


The syndrome of’apnées obstructives du sommeil se définit comme un arrêt de léchange aérien au niveau de la bouche et du nez d’at least 10 seconds, occurring more 5 Once a sleep while thoracoabdominal movements persist.

Highly advanced form of this disease, the PICKWICK, infants sleep apnea, obesity, cyanose, polycythemia, cardiorespiratory failure.

– During the night : snoring, arrêts respiratoires répétés suivis dun éveil bref, rarely perceived by the patient, and D’une reprise respiratoire bruyante.

There is a nocturnal polyuria, restless sleep with nightmares, profuse sweating.


  • Action at aggravating factors : weight, alcohol, benzodiazepines
  • Breathing continuous positive airway pressure at night
  • Surgical treatment in some cases : open-Palo-lift treatment plastie.


  • psychotropic drugs :

Hypnotics long half-life, anxiolytics, antidepressants, antipsychotics, les thymoregulateurs peuvent induire une somnolence diurne liée en particulier à leffet antihistaminique Hl.

  • other drugs :

the antiepileptic, antihistamines, myorelaxants, antimigraineux, progestin, antalgiques daction centrale, morphinomimétiques, anti-inflammatory drugs, certains antihypertenseurs comme la clonidine peuvent également être à l’origin’une somnolence diurne.


Described by GELINEAU (1880), narcolepsy, observée plutôt chez l’man, usually starting at’adolescence, associates symptomatic Tetrad :

  • hypersomnia with excessive daytime sleepiness daily, not permanent, often occurring at the same hours for a subject : sudden sleep attacks, uncontrollable ;
  • of cataplexy : sudden abolition, short muscle tone. This can be generalized hypotonia or specific to certain muscle groups (jaw dropping, head tilt, dérobement knees…), les accès surviennent souvent à l’opportunity’emotions ;
  • visual hallucinations, hearing, surviennent à lendormissement, dans un vécu d’anguish ;
  • sleep paralysis is characterized by a complete inability to mobilize the muscles, breathing with a normal amplitude ; elles surviennent lors dun éveil, for a few minutes.

Diagnostic :

– Polysomnographie : le test itératif dendormissement montre une latence courte dendormissement (< 8 minutes) with rapid onset of paradoxical sleep.

Treatment :

→ treatment of sleepiness and sleep attacks

  • pharmacological : modafinil (Modiodal *), methylphenidate (Rita Line)

→ treatment of cataplexy, hallucinations, sleep paralysis

  • pharmacological : antidepressants (tricyclic, 1RS)
  • behavioral therapies
  • Treatment of poor sleep
  • pharmacological : hypnotics
  • Conseils dhygiène du sommeil

Forensic Aspects :

Narcolepsy is in principle against-indication for driving any vehicle (stop of 7 May 1997).


Begins in adolescence or in young adults, the same prolonged sleep is not restorative, The morning awakening is difficult, there are no daytime sleep and the patient can resist.


Le syndrome de KLEINE LEVIN affecte l’male teenager. drowsiness episodes are associated with compulsive overeating, disinhibition with hypersexuality, mental disorders (strangeness, hallucinations), behavior (irritability, aggressiveness).


Occurring at night, to’origin’awakenings, this pathology is manifested by shaking a few seconds, occurring periodically every 30 seconds, mostly affecting the lower limbs

Le sujet se plaint dun sommeil non réparateur, d’insomnie de milieu de nuit, d’une sensation de fatigue des membres inférieurs le matin.

– restless legs syndrome Occurring evening, especially at bedtime, paresthesia type tingling, Burns of the lower limbs, relieved by movement, empêchent lendormissement.

The treatment of these two diseases called benzodiazepines, particularly clonazepam (Rivotril*).


  • psychogenic hypersomnia :

Cette hypersomnie sinscrit dans le contexte dune pathologie psychiatrique : depressed state, troubles bipolaires de l’mood, SAD, dysthymie, troubles névrotiques comme par exemple l’hysteria. Elle concerne le plus souvent le sujet jeune et saccompagne de clinophilie, d’increase in l’appétit.

  • Hypersomnia posttraumatic :

Une somnolence diurne peut apparaître dans les suites dun traumatisme crânien avec perte de connaissance. Cette somnolence est isolée ou fait partie dun syndrome subjectif des traumatisés crânien.


Disorders secondary to jetlag transient (crew, night professional activities.

These are permanent disorders, sleep rhythm is altered so that the quality is preserved

Ils témoignent dune discordance entre le mode de vie et le rythme physiologique, desired.

Morning therapy is another therapeutic approach. La prescription d’hypnotiques nest pas indiquée en raison du risque important de dépendance dans ce syndrome.

Ce trouble samende en une semaine environ, sachant que le réajustement des rythmes endogènes se fait plus rapidement lors dun voyage vers lOuest que lors dun déplacement vers lEst.


Parasomnias correspond to abnormal phenomena that occur during sleep. There are parasomnias : o par trouble de léveil o par trouble de la transition veille – o sleep associated with REM sleep o occurring during light sleep.


sleepwalking :

Le sleepwalking, characterized by an automatic complex nocturnal motor activity, est fréquent chez l’child, rare chez l’adult.

night terrors :

Night terrors, fréquentes chez l’child, sont également rares chez l’adult. Souvent déclenchées chez ladulte par labus d’alcohol, lack of sleep, a fever, sleep apnea, these nocturnal terrors occur early in the night to kind of incomprehensible screams and intense autonomic manifestations, causing no alarm, leaving no remembrance.

An anxiolytic benzodiazepine treatment may be prescribed if severity, dangerous disorders.


Somniloquie :

Sleep talking is speaking in his sleep, of the’émission de quelques sons à des conversations élaborées. It occurs most often in slow wave sleep.

This banal symptoms, plus souvent observée chez l’man, do not require treatment


nightmares :

These are anxiety-provoking dreams that occur at the stage of REM sleep, the subject retains a clear memory and a painful feeling upon awakening, they can occur during psycho trauma.

behavioral disturbances in REM sleep :

C’est une pathologie retrouvée chez lhomme après 50 years ; en raison dune disparition de latonie musculaire physiologique contemporaine du sommeil paradoxal, patients live and act their dreams ; complex behaviors, violent, can be dangerous.

The therapeutic uses the clonazepam (Rivotril*).


Le bruxisme est caractérisé par des contractions musculaires involontaires des mâchoires produisant des grincements de dents qui peuvent être à l’origin’altérations dentaires. bruxism, that occurs during sleep stages I and II, would be favored by the stressors.

An anxiolytic benzodiazepine treatment can improve this disorder.

Professor M's course. Benelmouloud – Faculty of Constantine